Nieuws
Foto's
Artikelen
Componenten
Applicaties
Kleinkunst

Geschiedenis van computerclub Volwassenen, Jeugd en Informatica vzw

Na 15 jaar heb ik samen met een reeks medewerkers beslist om te stoppen als bestuurslid van de computerclub Volwassenen Jeugd en Informatie vzw, oftewel VJI. Als 14 jarige jonge gast heb ik de vereniging in 1990 mee opgericht, ik ben 4 jaar ondervoorzitter en 4 jaar voorzitter en altijd een van de drijvende krachten geweest. Ik heb er zeer veel computerlessen gegeven aan zowel kinderen als volwassenen (Calamus, Gfa Basic, Windows, Word, CorelDraw, Access, Delphi, JavaScript, SQL, ...), heel wat software gedemonstreerd, ontzettend veel tijdschriftjes, nieuwsbrieven, affiches en brochures gemaakt, cursusmateriaal geschreven, applicaties voor ledenadminstratie ontwikkeld, website gebouwd en aangevuld, clubgebouw en lokalen ingericht en onderhouden, heel veel kennis gedeeld en ongelooflijk veel jongeren en volwassen geholpen met allerhande computerproblemen en vragen. Zelf heb ik ook veel geleerd, fijne mensen leren kennen en er goede vrienden aan overgehouden. Hieronder een korte historiek van deze boeiende en fijne computerclub.

Oprichting en de beginjaren '90

Na een zeer geslaagd computerkamp in de zomer van 1990 staken we met jonge computergebruikers uit Lommel en omstreken de hoofden bij elkaar en besloten dat het beter zou zijn om een nieuwe vereniging op te starten met als hoofddoel computerlessen te geven aan kinderen en jongeren. Zo kwam het dat op 11 oktober 1990 een nieuwe vereniging boven de doopfont werd gehouden, genaamd JEUGD en INFORMATICA vzw. Met een paar jongeren zaten we vanaf dag één mee in het bestuur van de vereniging.

Dhr. Louis Vanvelthoven, toemalig burgemeester van de stad Lommel, citeerde toen dat de doelstellingen van onze vzw UNIEK waren voor Vlaanderen. Bovendien werd de vereniging erkend door het PETRA-project van de Europese Gemeenschap en daarvoor kregen we ook subsidies.

De jeugdwerking van onze vereniging gaf in de weekends zeer veel computerlessen aan kinderen en jongeren vanaf 10 jaar. Het was deze generatie die voor het eerst een computer in huis haalde. Heel wat jongeren konden na de eerste lessenreeksen doorgroeien en werden medewerker of begonnen ook zelf les te geven. We hadden ook heel wat samenwerkingen met andere verenigingen. Hoogtepunt hiervan was ongetwijfeld de 3 computerweken in combinatie met paardrijden, in samenwerking met Sportivak.

In 1991 en 1992 brachten we een bezoek aan de grote computerbeurs Atari Messe in Düsseldorf. Ook de clubactiviteiten op zondag en vrijdagavond werden volop bijgewoond door jong en oud en er werden nieuwe computerlessen voor volwassenen georganiseerd over Calamus, Astodat, WordPerfect, DOS, Lotus 1-2-3, ...

Extra doelgroep en nieuwe naam: 1993-1997

Op de algemene ledenvergadering van 1993 werd beslist dat het beter zou zijn de club een nieuwe naam en logo te geven, die vanaf dat moment ook meer de nadruk zou gaan leggen op de volwassenenwerking. Van toen af aan was VOLWASSENEN, JEUGD & INFORMATICA vzw, oftewel VJI, een feit. We werkten in de beginjaren vooral met Atari computers maar vanaf nu kwamen ook PC's met DOS en de eerste Windows versies (3.1, '95, '98) aan bod.

Dat zelfde jaar presteerde een van onze medewerkers het om het wereldduurrecord computeren te verbeteren. Verder werden er tal van uitstappen georganiseerd naar beurzen, tentoonstellingen, bedrijfsbezoeken,... Zo bezochten we o.a. twee keer de luchtmachtbasis van Kleine Brogel, het Huis van de Toekomst in Vilvoorde, Technolopis in Mechelen en Belgacom Lessive. Maar Volwassenen, Jeugd & Informatica was ook zelf al meerdere malen binnenstebuiten gedraaid. Dit was eerder het geval op de nationale computerbeurs 'Lommel Creatief' waar we maar liefst 4 dagen te gast waren. De uitstap naar de HCC computerbeurs in Utrecht was sinds 1994 ook een jaarlijkse gebeurtenis.

Tijdens een paar schoolvakanties gaven we met een paar studenten ook een specifieke computertraining aan het politiekorps van de stad Lommel.

In 1995 telde onze vereniging reeds 230 gezinnen en ondertussen hadden we 2 vaste lokalen in het 'JOC de Lommert'. Er werden vele lessen gegeven over Windows, Word, Excel, Access, CorelDraw, Delphi, AutoCad, netwerken, ... We organiseerden ook enkele tekenwedstrijden met Paint; kinderen van 8 tot 12 jaar bleken prachtige tekeningen te kunnen maken op een PC.

Een eigen gebouw en zeer veel activiteiten: 1997-2000

In 1997 verhuisde de vereniging naar haar vaste lokalen in de Schoolstraat in Lommel. Na een grondige renovatie werd het nieuwe clubgebouw op 13 september officieel geopend met een grootste receptie en een tweedaagse opendeurdag. Sindsdien beschikte onze vereniging over een modern leslokaal met plaats voor 10 computers en het clublokaal was uitgerust met de allerlei soorten PC's, een scanner, kleurenprinter, synthesizer, ISDN-telefoonlijn, een gezellig praathoekje met een toog, een vaste plaats voor de uitleenbibliotheek, een TV en video, een secretariaatsruimte en opslagmogelijkheden.

We organiseerden dat jaar voor de eerste keer een computerkamp voor gevorderden op verplaatsing. Deze computerweek ging door in de bosrijke omgeving van Vorselaar en bestond uit computerlessen, vrije uurtjes met computerspelletjes, sport en spel en ontspanning.

In 1998 kwam er in de ontmoetingsruimte een speciale computer met tekenpallet voor de allerkleinsten bij. En in datzelfde jaar kende onze uitleenbibliotheek van CD-ROM's met spelletjes en educatieve software een grote uitbreiding.

In 1999 werden de spelletjesfreaks verwend met 3 nieuwe playstations en nieuwe videokaarten voor alle game-PC's. Verder werd het gehele leslokaal vernieuwd en organiseerden we elke avond van de week computerlessen voor volwassenen en op zaterdag en zondag voor kinderen en jongeren.

Tienjarig jubileum en einde: 2000-2005

In 2000 vierde de vereniging haar 10e verjaardag met een groots feest waarbij de verdienstelijke medewerkers zoals Jean-Pierre, Dominique, Rick, Stefan, Geert, Kristof, Erik en Ludo in de bloemetjes werden gezet. We hadden al meerdere jaren meer dan 300 gezinnen die lid waren van onze club en elk jaar volgden er honderden mensen computerlessen in onze vereniging.

Het aantal leden nam echter geleidelijk aan af; mede door de komst van het internet en de intrede van de PC's in elke woonkamer. Ook de interesse voor de aangeboden lessenreeksen begon te dalen. Dit betekende natuurlijk een financiële achteruitgang en dus minder ruimte voor het aankopen van nieuw materiaal.

Toch bleven de medewerkers erin geloven en probeerden we nieuwe activiteiten te introduceren. Er ontstond een video-groep die zich bezig hield met videobewerking, een MIDI-groep die muziek maakte en een klein groepje studenten hield zich bezig met het ontwikkelen van software. We organiseerden ook LAN-parties waarop heel veel jongeren kwamen gamen, fotowandelingen met digitale camera's, programmeerwedstrijden, ... Op vrijdagavonden planden we demonstraties of workshops over digitale fotografie, Photoshop, Pocket PC's, virtuele machines, Linux, PHP, elektronica, ...

De lokalen werden verbouwd en grondig opgeruimd en er werd een nieuw gamelokaal ingericht. Ook werden er verschillende uitstappen georganiseerd zoals Fosdem (Free and Open source Software Developers), het Boekenfestijn, de HCC computerbeurs.

Het aantal leden en cursisten namen echter verder af en ook de vaste kern met medewerkers begon af te haken vanwege andere interesses, hogere studies en jobs. In 2005 werd er dan ook besloten om het overblijvende materiaal en financiële middelen over te laten aan een kleine groep leden die nog een aantal jaren is blijven samenkomen.

15 jaar lang was VJI een bekende vereniging in Lommel en omstreken die duizenden jongeren en volwassenen kennis heeft laten maken met de computer en de vele mogelijkheden. We hebben 220 computercursussen georganiseerd die door 2400 cursisten gevolgd werden. Bovendien hebben heel veel leden, jong en oud, fijne avonden en weekenddagen doorgebracht in onze clublokalen in JOC De Lommert en nadien in onze eigen lokalen in de Schoolstraat.